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又一家太空民企宣布将回收火箭:用直升机在空中捕捉

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[摘要] Rocket Laboratories首席执行官Peter Baker说:“如果我们能够在那个阶段捕获第一级火箭并将其带回发射场,至少在理论上,我们可以给电池充电,然后再次飞行。所有发动机和涡轮增压器泵和相关技术基本上设计为几乎无限可重复使用。“

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腾讯科技新闻美国一群私人火箭公司为世界各地的太空发射带来了巨大的变革。 SpaceX和Blue Origin都实现了火箭的回收和再利用。 SpaceX大大降低了卫星发射的成本。

根据外国媒体的最新消息,美国另一家小型火箭发射公司Rocket Lab计划在明年采取重要措施,回收和再利用其火箭的最大部件(品牌为“电子火箭”) 。 1级火箭。

如果火箭实验室的计划成功,它将成为第二个将轨道级火箭返回地面的私人太空公司。。只有SpaceX才能实现这一壮举。 (Bezos Blue Origin的火箭恢复不是轨道。)水平)。

第一级火箭或助推器是火箭底部的较大部分。该公司首席执行官彼得贝克在接受外国媒体采访时表示,重新使用火箭实验室的主要优势是发射频率更高,因为该公司将能够添加以前发射的火箭。转到装配线上生产的火箭产品系列。

Baker说:“如果我们回收一流火箭并再次使用它,我们的生产力基本上会翻倍。”

据国外媒体报道,马斯克的SpaceX公司使用火箭发动机减速并控制火箭的下滑。贝克说,火箭实验室必须开发一种不同的技术,以便重复使用。贝克说,火箭实验室的一个秘密登陆开发团队确实研究了火箭的着陆技术,但最终决定不这样做。

他解释了:“这是不可能的,因为小型运载火箭需要变成大型运载火箭。”

贝克表示,该公司使用的技术“空气热缓速器”基本上利用大气来减缓火箭的速度。

他拒绝提供细节,因为具体的回收过程是商业机密。但他解释说,这个过程中最困难的部分是他的团队称之为“重新穿越墙壁”,因为头等火箭必须承受极端高温和回归压力。

Baker说:“我们开始的速度是声速的8.5倍,我们需要在大约70秒内减速到声速的0.01倍。”

Rocket Labs在开发这种火箭回收技术方面的优势之一是该公司大规模收集的数据。

Baker说:“自从我们实际开始商业飞行以来,相关仪器安装得非常好,每次飞行我们有大约15,000个数据通道。”

火箭实验室计划在空中安装直升机来回收火箭,这似乎是最疯狂和最困难的部分,但贝克并不担心。他认为,将一流火箭送回大气层是最困难的部分。

贝克说:“我们在这里讨论的数字是极端的。

贝克引用该公司的数据估计火箭实验室必须有足够的能量(相当于为57,000个家庭供电),而一等火箭仍然受到太阳的一半热量,三头大象站在火箭上。那种压力。但如果该公司能够实现这一目标,它可能会开启一个启动,着陆和重新启动的机会,这将超过航空航天业过去认为可能的速度。

Baker说:“如果我们能够在那个阶段捕获第一级火箭并将其带回发射场,至少在理论上,我们可以给电池充电然后再飞。所有发动机和涡轮泵及相关技术基本上都是他们的。所有这些都被设计成几乎无限可重复使用。“

据国外媒体报道,火箭实验室正准备进行第八次全面发射。贝克表示,在第十次飞行中,该公司将看到该公司“对电子火箭进行一些重要的升级”。不过,他拒绝透露该公司首次完全恢复火箭的时间表。

Baker添加了:“在我们找到解决方案之前很难说。”

虽然去年筹集的1.4亿美元资金中有一部分专门用于火箭回收项目,但贝克并不确定在开发这项技术上花了多少钱。

贝克说:“这些都不是疯狂的投资计划,我们没有任何筹集更多资金的计划。”贝克强调,该公司目前的业绩表现好于预期。

当被问及首次公开募股(IPO)计划时,贝克表示,当时机成熟时,他会考虑上市,但他仍然不确定,他认为该公司的投资者很有耐心。

“我想我已经完成了一个季度。没有人匆忙,”贝克补充道。

特别定位

火箭实验室每20天生产一枚火箭,大约每月发射一次。贝克说,公司的工厂计划在年底前每隔一周生产一枚火箭。该公司的电子火箭每发射一次的价格在650万到700万美元之间(发射费是SpaceX猎鹰9号火箭单发成本的七分之一),能够测量冰箱的尺寸。宇宙飞船被送入轨道。

尽管SpaceX是业内最著名的火箭发射装置,但火箭实验室正在稳步确立其将小体积卫星发射到地球特定轨道的位置。

该公司不愿与SpaceX进行比较,但Baker还指出,该公司在火箭技术方面也有着同样雄心勃勃的潜力。

贝克说,“有一个共同的主题,那就是,太空X和火箭实验室有一个非常非常聪明的工程师团队,他们正试图做一些看起来不可能的事情。”

本周,SpaceX宣布,它将发射自己的“卫星火箭”服务,也就是说,当发射一颗卫星时,同一枚火箭将同时发射多颗轨道坐标相似的卫星,从而将卫星发射成本降到最低,据称是单颗卫星。发射费最低为225万美元(150千克)。

贝克评论说,这是火箭实验室和SpaceX之间的一个重要区别,因为火箭实验室的客户不需要“火箭发射”服务,该公司有很多发射,但SpaceX只提供“在某一年到某一特定轨道”。飞行”。

贝克说:“我们没有看到任何影响。我们的客户不想与火箭作战。如果你认为你有一个专用的运载火箭,你在和火箭战斗,那你就是在愚弄自己。

该公司一半的发射合同是商业客户,一半是来自美国空军等政府机构的发射合同。

贝克说,“我们需要刺激商业发布,就像我们努力为政府部门提供服务一样。”

为了满足政府对发射的需求,火箭实验室即将完成其在弗吉尼亚海岸的第二个发射台。贝克表示,发射台将于今年年底开放。 (腾讯科技评论/程浩)

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